Descubra los múltiples beneficios del aceite de coco

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El aceite de coco es una sustancia que puede aportar numerosos beneficios al organismo, si se consume correctamente.

¿QUÉ ES EL ACEITE DE COCO?

Coco (C. nucifera) pertenece a la familia Arecaceae (Palmae) y a la subfamilia Cocoideae. Normalmente, el aceite se extrae en frío para conservar sus nutrientes.

Con el descubrimiento de los efectos nocivos de las grasas trans, la industria alimentaria ha estado buscando alternativas para la preparación de alimentos. Una de las alternativas ha sido el uso de aceites tropicales, como el aceite de coco. Conocerás algunos de los beneficios a lo largo de este post. Sin embargo, hay que tener cuidado, al fin y al cabo el aceite de coco es una grasa y como cualquier otra, cuando se consume en exceso, puede engordar o causar daño.

TIPOS DE ACEITE DE COCO

El aceite de coco se puede obtener del prensado de la pulpa de coco madura y básicamente se divide en dos tipos: puro (de coco fresco), que aún se puede subdividir en virgen, extra virgen u orgánico, y refinado (del coco seco). Saber:

ACEITE DE COCO PURO:

Aunque se utiliza el proceso de secado rápido para extraer el aceite, este aceite proviene de la pulpa de coco fresca. Tiene tres subdivisiones:

  • Virgo – Obtenido a través del mesocarpio del coco (parte fibrosa marrón, entre el endocarpio y el exocarpio del coco). Puede tener un color amarillento. Se utiliza principalmente en la producción industrial de galletas, pastas, panes, pasteles e incluso para champús, acondicionadores y jabones.
  • Extra virgen: obtenido a través de la parte carnosa y blanca del interior del coco. Tiene coloración translúcida. Se utiliza principalmente en la cocción de alimentos, para reemplazar el aceite de cocina tradicional, mejorar la calidad de vida y con fines estéticos. Se prensa en frío para garantizar su calidad nutricional.
  • Orgánico: en los casos en que el coco se cultivó sin el uso de pesticidas. Si necesitas aceite de coco orgánico y no lo encuentras, la mejor opción es extra virgen, ya que la cáscara protege el interior del coco contra los pesticidas.

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ACEITE DE COCO REFINADO:

Cuando las nomenclaturas pura, natural, virgen o virgen extra no están en la etiqueta del producto, entonces se refina. Esto quiere decir que se obtuvo de la pulpa dejada secar en condiciones ambientales, y debido a la contaminación, fue necesario pasar por el proceso de refinado, blanqueo y desodorización.

En este proceso, el aceite pierde algunas de sus propiedades beneficiosas para la salud (además del sabor y el olor). Es bueno para cocinar, freír y saltear a alta temperatura.

BENEFICIOS DEL ACEITE DE COCO

Los beneficios del aceite de coco son numerosos, pero recuerda que es importante seguir una dieta y practicar actividades físicas con regularidad. Éstos son algunos de ellos:

  • Mejora la inmunidad: el aceite de coco contiene ácidos grasos que corresponden al ácido láurico. Al ser digerido en el estómago, se forma un monoglicérido llamado monolaurina. Ambos pueden matar bacterias, virus y hongos.
  • Sustituye al aceite de cocina tradicional: El aceite de coco es el aceite más indicado para cocinar, ya que es un triglicérido de media cadena y puede alcanzar altas temperaturas sin oxidarse y sin alterar sus propiedades nutricionales. En contacto con el calor, no se convierte en grasas trans, a diferencia de los aceites vegetales como el aceite de soja, maíz, canola.
  • Hidrata la piel y el cabello: el aceite de coco brinda excelentes resultados para el cabello y la piel, no solo para uso oral, sino también para uso tópico. Es una gran opción para prevenir la sequedad de la piel y aún la deja más suave. Para el cabello, actúa como un acondicionador natural e hidrata el cabello, haciéndolo más hermoso.
  • Combina con diferentes alimentos: Debido a que tiene un sabor neutro, el aceite de coco se puede agregar en la preparación de diferentes tipos de alimentos. Una excelente opción es utilizarlo para condimentar ensaladas y verduras o saltear verduras, arroz y proteínas por ejemplo. Lo importante es utilizar la creatividad, ya que es un aceite resistente al calor y, por ello, nos permite utilizarlo de diversas formas.
  • Mejora los niveles de colesterol: las grasas del aceite son buenas y ayudan a aumentar el colesterol bueno (HDL), además de reducir el colesterol malo (LDL). Por supuesto, la dieta debe estar equilibrada para que los resultados sean positivos.
  • Pérdida de peso: si sigue una dieta baja en carbohidratos y usa aceite de coco para mantenerse energizado en ausencia de calorías de azúcares y almidones, es muy posible que su cuerpo pierda el exceso Peso. Pero esto se debe a la saciedad que ofrece, y no a que ayude directamente con la pérdida de peso, todavía no hay evidencia científica al respecto.

“El aceite de coco está compuesto por diferentes ácidos grasos que tienen diferentes propiedades en relación con la salud y el rendimiento físico. Entre las propiedades científicamente probadas en HUMANOS se encuentran los beneficios para el sistema inmunológico, proporcionando energía para el ejercicio y aumentando la saciedad ”. – Diane Benini

CONSIDERACIONES FINALES

Los estudios sobre los beneficios del aceite de coco en relación con la pérdida de peso son controvertidos. Ya hemos escuchado que ayudan con la pérdida de peso, además de que solo disminuyen el apetito. Lo cierto es que, si se consume adecuadamente, puede aportar varios beneficios, como el control del colesterol, mejora la inmunidad y deja el cabello y la piel más bellos, por ejemplo.

El valor nutricional de las grasas presentes es excelente y podemos utilizarlo a nuestro favor. Lo que no se puede hacer es apostar por el petróleo como única forma de ayuda sanitaria. Es necesario cuidar la alimentación con el acompañamiento de un nutricionista, así como practicar actividades físicas y descanso. Los resultados se obtienen cuando trabajamos el cuerpo como un todo.

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